Are Some Languages Faster Than Others?

Well, that’s really a good question, which I’ve already heard many times. Students often say they find it hard to understand native English speakers because they speak way too fast. So, is English faster than Portuguese? Are some languages faster than others?

Not really. If you take, for example, Italian, Japanese, and even Spanish, I’m sure they all sound faster than Portuguese to you, right? (I mean, except if you are fluent in one of these languages). So should we conclude that Portuguese is kind of a lazy language that is slower than many others? Absolutely not!

Of course, there are variations in a group of people who speak the same language. Some will speak faster than others, but on average all languages have about the same speed.

What happens is that as you can’t fully understand all words, sounds, pauses, and nuances in a language that you have only little or no knowledge, your brain gets overloaded trying to decode that deluge of cluttered fragments that is coming at your ears, and it seems to you that the speech is flowing faster.

You can bet that native English speakers think we speak quite fast as well!

However, the podcast (with audio scripts) presented in the post Are Some Languages “Faster” Than Others?, from Lexicon Valley, brings up an interesting point of view. It not only discusses the speed of different languages, which has been proven not to vary significantly, but also focuses on the amount of information that is delivered in the same period of time in each language. Now, that’s definitively something that could account for the difficulty we have following some speakers.

So the new question is: do some languages, in the same amount of time, deliver more information than others?

Listen to the podcast and find out the answer!

Cheers,

Teacher Fabio

Portuguese:

Bem, esta é mesmo uma boa pergunta, que eu já ouvi diversas vezes. Os alunos geralmente dizem que eles acham difícil entender falantes nativos de inglês porque eles falam rápido demais. Então, o inglês é mais rápido do que português? Algumas línguas são mais rápidas do que outras?

Não exatamente. Se você pergar, por exemplo, o italiano, o japonês, e até mesmo o espanhol, eu tenho certeza você achará que eles soam mais rápido do que português para você, certo? (Quero dizer, exceto se você for fluente em alguma destas línguas). Então nós devemos concluir que o português é um tipo de língua preguiçosa que é mais lenta do que muitas outras? De forma alguma!

É claro, há variações em um grupo de pessoas que falam a mesma língua. Alguns falarão mais rápido do que outros, mas no geral todas as línguas tem mais ou menos a mesma velocidade.

O que acontece é que como você não consegue entender completamente todas as palavras, sons, pausas e nuances em uma língua que você tem apenas pouco ou nenhum conhecimento, seu cérebro fica sobrecarregado tentando decodificar aquela enxurrada de fragmentos aglomerados que está chegando aos seus ouvidos, e parece para você que a fala está fluindo mais rapidamente.

Você pode apostar que os falantes nativos de inglês acham que nós falamos bem rápido da mesma forma!

Apesar disto, o podcast (com áudio scripts) apresentado no post Are Some Languages “Faster” Than Others?, de Lexicon Valley, traz um interessante ponto de vista. Ele não somente discute a velocidade de línguas diferentes, que ficou provada não variar significantemente, mas também enfoca a quantidade de informação que é transmitida no mesmo período de tempo em cada língua. Agora, isto é definitivamente algo que possa ser responsável pela dificuldade que temos em acompanhar alguns falantes.

Então a nova pergunta é: algumas línguas, na mesma quantidade de tempo, transmitem mais informação do que outras?

Ouça o podcast and descubra a resposta!

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