Why We Have Both “Color” and “Colour”

This is a really interesting and never-ending topic: the differences between British and American English. There are a number of them, which often haunt students like terrifying beasts: pronunciation, grammar, vocabulary, and spelling!

When it comes down to spelling, you certainly have already noticed that there are some terms that differ here and there, such as “color” and “colour”. But the question is: why?

We usually tend to think that these differences might have been the result of a natural process; that some aspects of each language simply went their separate ways some day in the past and that’s why they ended up contrasting.

However, that’s not exactly true in some cases. The article Why We Have Both “Color” and “Colour” shows that some of the spelling distinctions were made on purpose, motivated by political interests. Can you believe that?! Well, see it for yourself!

Cheers,

Teacher Fabio

Portuguese:

Este é um tópico interessante e sem fim: as diferenças entre o inglês britânico e americano. Há uma série delas, que geralmente atormentam os alunos como criaturas aterrorizantes: pronúncia, gramática, vocabulário, e grafia.

Quando se trate de grafia, você certamente já observou que há alguns termos que se diferenciam em uma e em outra, como “color” e “colour”. Mas a pergunta é: por quê?

Nós geralmente tendemos a pensar que estas diferenças provavelmente tenham sido o resultado de um processo natural; que alguns aspectos de cada língua simplesmente seguiram caminhos diferentes um dia no passado e é por isso que eles acabaram contrastando.

Entretanto, isto não é verdade em alguns casos. O artigo Why We Have Both “Color” and “Colour” mostra que algumas das distinções gráficas foram feitas propositalmente, motivadas por interesse políticos. Dá pra acreditar? Bem, veja você mesmo!

One thought on “Why We Have Both “Color” and “Colour”

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