How to Be Polite in English

Politeness doesn’t rely solely on the use of “please” and “thank you” when talking to people. In fact, it goes way beyond words. It’s based on a set of cultural aspects and behavioral patterns that can vary in great degree from place to place. It’s very common for travelers who visit foreign countries to regard their people as rude or impolite. But we have to be careful there, because there is no universal model of politeness, and we might jump at unfair conclusions if we don’t take that fact into consideration.


A great video about the differences between
British and American people with regard to politeness.

Learning a language involves so many things besides the language itself, and it’s not different with being polite. In order to get that straight you have to spare some time to look into the target language’s culture to identify the manners, behavior and linguistic tools which are related to politeness there. It’s not just about getting the right expressions; you have to go deeper.

Sometimes you also have to accept that some of the aspects in the politeness set of a certain language can’t be learned, as they are related to concepts that are built into the individuals’ minds every since the early years of their lives. It’s just like your accent. You won’t have a perfect native-like one. Accept it! That’s fine.

However, of course you can make an effort to be – or, at least, sound – nice and kind to people when visiting their country or having them over in yours. How to Be Polite in English can be a good start on that way. It’s been written by an Australian guy who moved to Brazil five years ago and has been teaching English here since then, and it’s very interesting to see some of the examples he gives comparing the two different cultures, his and ours.

In addition to that, in case you would like further information about this topic, I suggest you visit BBC Learning English section on politeness. It’s great stuff!

Enjoy it, fellows!

Cheers,

Teacher Fabio

Portuguese:

Educação não se baseia somente no uso de “por favor” e “obrigado” quando falamos com as pessoas. Na verdade, vai bem além de palavras. Ela está baseada em um cunjunto de aspectos culturais e padrões comportamentais que podem variar em grandemente de um lugar para o outro. É muito comum para viajantes que visitam países extrangeiros considerarem seu povo rude ou mal educado. Mas temos que tomar cuidado, porque não há um modelo universal de educação, e podemos tirar conclusões injustas se não levarmos isto em consideração.

Aprender uma língua envolve muitas coisas além da língua por si só, e não é diferente em relação a ser educado. Para entender isto bem você precisa separar um tempo para analizar a cultura da língua em foco para identificar os modos, comportamento e ferramentas linguísticas que são relacionadas à educação nela. Não é apenas aprender as expressões certas; é preciso ir mais a fundo.

Às vezes, você também precisa aceitar que alguns dos aspectos no configuração de educação de uma determinada língua não pode ser aprendido, uma vez que eles se relacionam a conceitos que são construídos na cabeça dos indivíduos desde os primeiros anos decsuas vidas. É como seu sotaque. Você não terá um sotaque de nativo perfeito. Aceite isto. Não é um problema.

Apesar disto, é claro que você pode fazer um esforço para ser – ou, ao menos, soar – legal e gentil com as pessoas quando visitar o país deles or recepcionando-os no seu. How to Be Polite in English pode ser um bom começo neste sentido. Ele foi escrito por um cara australiano que mudou-se para o Brasil há cinco anos e ensina inglês aqui desde então, e é muito interessante ver alguns dos exemplos que ele dá comparando as duas culturas diferentes, a dele e a nossa.

Além disto, caso você queira mais informações sobre este tópico, eu sugiro que você visite BBC Learning English section on politeness. Ótimo conteúdo!

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