When Grammar Rules Get Confusing, Use Your Head

I know that it seems as if a rebellion had risen against grammar lately. A number of linguists have been arguing in favor of a less grammar-oriented approach to learning, claiming that memorizing a set of rules won’t necessarily lead you to making sense of the language. Having heard that, you could mistakenly suppose that grammar is no longer necessary in your life. But, wait a second. No one has said that. Not me, not any of the linguists.

The thing is that people now, more and more, understand that grammar alone, uncontextualized, is not as effective as it is when applied through practical understanding. We are not mathematical machines and, therefore, it’s not always easy for us to think systematically according to the technical grammar rules of a language. Instead, when we are able to go deep into the language by understanding its natural dynamics, we succeed in communicating properly without struggling.

The best way to acquire such kind of knowledge is through intense and authentic contact with your target language, such as by reading, listening, and communicating with native speakers. Moreover, these experiences have to be taken as observation exercises. You should be attentive to details, peculiarities, and specificities, and carefully analyze and diagnose each sentence, each structure, and each word. It might sound difficult, but it’s not. Really. It’s just a way of observation that can be improved over practice. Anyone can do it. You can do it too. And combined with a little grammar, it’s a powerful communication weapon on your hands!

The article When Grammar Rules Get Confusing, Use Your Head shows a few examples where grammar can be put aside and practical reasoning handles the problem perfectly. The points presented are very common in everyday doubts. You’ll certainly enjoy reading that! You’ll see that grammar is not discarded. However, it does play a secondary role, together with some good sense and practical reasoning. That’s the point!

Cheers,

Teacher Fabio

Portuguese:

Eu sei que parece com se uma rebelião tivesse se instaurado contra a gramática ultimamente. Alguns linguistas vêm argumentando em favor de uma abordagem menos orientada pela gramática no aprendizado. Tendo ouvido isto, você pode erroneamente supor que a gramática não é mais necessária em sua vida. Mas, espere um pouco. Ninguém disse isto. Nem eu, nem nenhum dos linguistas.

A questão é que as pessoas agora, cada vez mais, entendem que gramática sozinha, descontextualizada, não é tão eficaz quanto quando aplicada através de uma compreensão prática. Nós não somos máquinas matemáticas e, por isso, nem sempre é fácil pensarmos sistematicamente de acordo com regras técnicas da gramática de uma língua. Ao invés disto, quando somos capazes de ir afundo na língua entendendo sua dinâmica natural, nós conseguimos nos comunicar propriamente sem dificuldades.

A melhor forma para se conquistar tal tipo de conhecimento é através de um contato intenso e autêntico com a língua que você almeja, como por exemplo na leitura, prática de audição, e comunicação com falantes nativos. Além disso, estas experiências devem ser tomadas como exercícios de observação. Você deve estar atento a detalhes, peculiaridades e especificidades, e cuidadosamente analisar e diagnosticar cada frase, cada estrutura, e cada palavra. Pode parecer difícil, mas não é. Sério. É somente uma forma de observação que pode ser aprimorada através da prática. Qualquer um pode fazer isto. Você também pode. E combinado com um pouco de gramática, isto é uma arma para comunicação poderosa em suas mãos.

O artigo When Grammar Rules Get Confusing, Use Your Head mostra alguns exemplos onde a gramática pode ser colocada de lado e o raciocínio prático dá conta da situação perfeitamente. Os pontos apresentados são bem comuns em dúvidas do dia-a-dia. Você certamente gostará de lê-lo! Você verá que a gramática não é descartada. Porém, ela tem um papel secundário, juntamente com um pouco de bom-senso e raciocínio prático. Esta é a questão!

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